Car charging

Tecnología de la NASA cargará autos eléctricos en 5 minutos

La NASA ha mostrado en diferentes ocasiones su interés por la movilidad eléctrica y por desarrollar tecnologías que faciliten el uso de vehículos eléctricos no solo en los viajes espaciales sino también en los terrestres. Uno de ellos se dirige precisamente a eliminar uno de los handicaps que dificultan la adopción masiva de vehículos eléctricos: tiempo de recarga. La Agencia Aeroespacial Americana cree que puede lograr esta operación en solo cinco minutosgracias a la tecnología que está desarrollando.

La autonomía que son capaces de ofrecer los coches eléctricos se ha convertido en un problema secundario ya que en muchos casos se sitúa por encima de los 350 kilómetros reales y a velocidades de autopista. Las baterías de alta capacidad han dado paso a un problema que también preocupa a la industria: tiempos de carga. A día de hoy ya se han implantado cargadores con potencias de 350 kW que serían capaces de recargar un coche eléctrico con una batería de capacidad media (60-70 kWh) hasta un 80% en aproximadamente 15 minutos. Para ello es necesario que el coche admita estas potencias y que la curva de carga se mantenga constante. Ninguna de estas cosas está sucediendo actualmente.

La NASA está muy interesada en el desarrollo de tecnologías relacionadas con los vehículos eléctricos. Recientemente mostró los avances de su batería de electrolito sólido, que ha dado un paso de gigante y se ha convertido en la más avanzada del mundo. Ahora la agencia perteneciente al gobierno estadounidense se ha mostrado muy interesada en solucionar el problema de la velocidad de carga. Por eso acaba de anunciar que está trabajando en un tecnología para reducir el tiempo de carga de una batería a cinco minutos. El enfriamiento extremo del sistema de carga, derivado directamente de las tecnologías espaciales, es el secreto para lograrlo.

Si bien los detalles sobre este sistema de carga no han salido a la luz, se sabe que se basa en un dispositivo de enfriamiento de líquido dieléctrico similar a la utilizada para la gestión térmica de los sistemas de energía de fisión nuclear. Detrás de este gran invento hay varias soluciones tecnológicas, técnicas difíciles de explicar, y que son el resultado de muchos años de estudio y experimentación. Su resultado es que la intensidad de la corriente aumentaría a 1.400 amperiosde ahí la necesidad de implementar un sistema de refrigeración muy potente.

Carga de coche

El equipo de desarrollo de la Universidad Americana de Purdue ya ha sido capaz de obtener una intensidad de corriente de 2.400 A, muy por encima de lo necesario para recargar una batería en cinco minutos. Se trata de una solución experimental lograda bajo las condiciones controladas de un laboratorio que, como siempre, deja muchos aspectos por mejorar cuando se traslada a condiciones reales.

Una de las primeras cuestiones que plantea esta tecnología, que requiere la implementación de equipos para conseguir intensidades de potencia elevadas y que formarán parte del sistema de refrigeración, es su costo. Un coste que no solo habrá que repercutir en los equipos de recarga sino también en las baterías que serán capaces de soportar estos niveles actuales.

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